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音系戯言

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Hotter Than July / Stevie Wonder * 1980 Motown

hotter than



 80年代前半、すでに神様みたいな存在として君臨してたスティーヴィー・ワンダー。来日時の武道館ライブもゴールデン・タイムにTV放映され、TDKカセットのCMなんかにも登場し、すっかり日本でも茶の間レベルで超メジャーな人となってました。それこそ中学生だった私等でも、「おい、昨日スティーヴィー見たか!あれは凄かったなぁ」と分かったような顔して学校の行き帰りに話題にするくらい。その格とか位置づけは当時のオールスター・チャリティー「We Are The World」を見れば明白でレイ・チャールズ、ボブ・ディランらと共に別格的にフィーチャーされてます。言わずもがなですが、もはやソウル云々の範疇で語ることのできない幅広い音楽性は、圧倒的なポピュラリティを得るには充分すぎるほどです。しかもポップでめっちゃ聴きやすいのに、その音楽を紐解くと非常に高度なレベルで構築されていて簡単にコピーできない楽曲ばっかり。雑誌でいうと「アドリブ」読者あたりに崇拝されるような存在で、今もそうですが一般的にもミュージシャンからも尊敬の的の人でした。今聴いても「何と気持ち良い完成された音楽であるか」って感心しきりのコンポーザー&ミュージシャンです。ヒット曲ひとつとっても全てエバーグリーンな輝きを放ってます。
 80年の本作は当時の愛聴盤で、その後CDが出始めの時にも「何か音の良さが体感できるモノを」って思って即購入した録音もクリアで美しい名作。まずシビれるのが軽快なオープニング「Did I Hear You Say You Love Me」から間髪入れず入る名曲「All I Do」の流れ。モータウンの蔵出し盤でタミー・テレル嬢がすでに60年代歌ってたこともビックリした後者はクールなエレピに乗っかるスティーヴィーの熱い歌いっぷりが冴えまくりです。神秘的な「Rocket Love」、ポップなアプローチも絶妙な「I Ain't Gonna Stand For It」、ジャジーにグルーヴする「As If You Read My Mind」といつ聴いても感心する飽きない構成。またCMで流れまくりだったボブ・マーリィ調のレゲエに取り組んだ無茶苦茶カッコええ「Master Blaster」、ポップに疾走する心地良さ満載の「Do Like You」、お得意のクラヴィネットが実にファンクを感じる「Cash In Your Face」とこの辺りも絶妙。終盤も、後にジョデシも取り上げた美しすぎるバラード「Lately」、公民権運動に尽力したキング牧師に捧げた「Happy Birthday」と未だに全曲ともレベルの高さに驚愕です。
「大ベテランと思ってた本作当時で何とまだ30歳のスティーヴィー。ホンマの天才です。」


Stevie Wonder - Master Blaster


Stevie Wonder - Lately

Comments 10

samny

Latelyは女性からの支持率が高い一曲ですね。

2008-10-10 (Fri) 06:39 | EDIT | REPLY |   

Nob

スティーヴィー

私が彼のアルバムで好きなのはここまでかな。
その後はちょっと傾向が変わって行った気がします。
でも、曲単位で好きなのは結構ありますよ~
このアルバムで好きなのは何と言っても レイトリー♪
画像で歌う彼の髪型はちょっと変わってますね(笑)
このヘアスタイルは初めて見ました~

2008-10-11 (Sat) 11:14 | EDIT | REPLY |   

ac

82年の日本武道館

観に行きました!まさに(当時は)神様でしたね。このアルバムとこの後の『ORIGINAL MUSIQARIUM』の新曲4曲までは最高でした…。もちろんライブ・パフォーマンスは今も素晴らしいですが。
『HOTTER THAN JULU』では「All I Do」がたまらなく好きです。

2008-10-11 (Sat) 22:44 | EDIT | REPLY |   

ezee

★samnyさん
 レイトリーは本作でもピカイチの美メロですね~
こんなのがあるから誰からも尊敬されるんでしょうね

2008-10-12 (Sun) 02:07 | EDIT | REPLY |   

ezee

★Nobさん
 パートタイムラバーあたりは好きでしたが、寡作傾向になってちょっと疎遠になりました。
やっぱこの頃は編んだ頭のイメージが強いっすね~

2008-10-12 (Sun) 02:10 | EDIT | REPLY |   

ezee

★acさん
「All I Do」と「Master Blaster」が私も一番好きっすね!
この後やったと思いますが、ポール・マッカートニーとの「エボニー&アイヴォリー」にもベタですが感動しきりでございました。

2008-10-12 (Sun) 02:13 | EDIT | REPLY |   

hidekichi

このアルバム

Nobさん同様わたしも このアルバム以降は興味を失って行きました。

このアルバムには駄曲が無い。

もちろんこの前の作品にもほとんどありませんが...

2008-10-12 (Sun) 02:41 | EDIT | REPLY |   

ezee

★Hidekichiさん
 駄曲無しってのには完全同意ですっ!
最近の客演ばっかのスティーヴィーも、ちと寂しいっすな~

2008-10-12 (Sun) 02:49 | EDIT | REPLY |   

8rees

はじめまして。いつも読ませてもらってます。
Hotter than Julyは持ってないんでいつか聞きたいですね。
ぼくの場合父が持ってたIn Square Circleをちっちゃい頃聞いてたこともあって80年代以降も特に抵抗なく聞けちゃいます。

ところでぼくも新しくblogをはじめたんですがリンクを貼らせてもらっていいですか?

2008-10-15 (Wed) 00:56 | EDIT | REPLY |   

ezee

★8reesさん
 はじめまして、おおきにどす。
親父さんがIn Square Circleとは!お若いんですね~
パート・タイム・ラヴァーっすね。これも大流行りでした。
8reesさんより更に若い人が、缶コーヒーの歌、歌ってるオッサンくらいの人に思ってたら恐ろしいです・・
ちなみにリンクはフリーです。しょーもないブログですが、よろしかったらお願いします。

2008-10-15 (Wed) 18:34 | EDIT | REPLY |   

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